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Incarnate Word Foundation Participates in FADICA Delegation to the Vatican ⋆ Incarnate Word Foundation
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Incarnate Word Foundation Participates in FADICA Delegation to the Vatican

Sr. Helena Monahan, Sr. Kathleen Coughlin and Bridget Flood represented the Incarnate Word Foundation as part of a delegation from FADICA to the Vatican. FADICA (Foundations and Donors Interested in Catholic Activities) organized a week of meetings on critical issues facing our Church.

The highlight of the trip was a Papal audience in St. Peter’s Square. We were privileged to meet Pope Francis briefly and that was certainly the high point of the visit. He told us, “You pray for me. I’ll pray for you.” Even for the short time we were together, his compassion and the joy he brings to his responsibilities was apparent. Prior to meeting with us, he took the time to greet children with disabilities who were sitting right across from us. There were three rows of children and he stopped and talked with each child and their caregiver. That was truly inspirational.

Each day was organized around a theme from Catholic social teaching. Fr. Fabio Baggio, CS, Undersecretary, Section for Refugees and Migrants of the Dicastery for Promoting Integral Human Development and Sr. Gabriella Bottani, SMC, Coordinator of Talitha Kum-ARISE (Global Catholic Sisters anti-trafficking network) gave extensive presentations about how the Church is responding to the human trafficking crisis. Catholic Sisters are at the forefront of that work.

Participants from the Youth Synod joined us for a lunch and described the process and their participation in both the pre-Synod as well as the Synod itself. Their enthusiasm is a source of hope for the future of the Church. We also spent time learning about the underlying climate that resulted in the child abuse scandal and how the Church is addressing those issues. Fr. Hans Zollner, SJ, President of the Centre for Child Protection of the Pontifical Gregorian University, and Sr. Dr. Karolin Kuhn, SSND, shared their work.

Our final day included a meeting with Rev. Friedrich Bechina, F.S.O., Undersecretary of the Congregation for Catholic Education. There are more than 217,000 Catholic schools worldwide, and these schools span a gamut of educational approaches. Interestingly, he mentioned that in the United States there are charter schools that are technically not Catholic but are inspired and informed by Catholic educational practice. Fr. Bechina talked about the importance of education so that each person can fulfill their God-given and unique potential. He also spoke about the importance of educating individuals who are not Catholic and cited a Catholic school in Belgium that has a totally Muslim student body. This provides the opportunity to share our values while respecting the faith tradition of others.

Overall, the week-long series of meetings were a unique opportunity to see the work of our Church in the global context. It was inspirational to see the commitment to social justice in its many facets and how it is being implemented both through the work of the Vatican itself and through projects at the local level throughout the world. Our work at the Foundation is a small manifestation of this overarching mission.

 

La Fundación del Verbo Encarnado participa en la delegación de FADICA en el VATICANO

La Hna. Helena Monahan, la Hna. Kathleen Coughlin y Bridget Flood representaron a la Fundación del Verbo Encarnado como parte de una delegación de FADICA al Vaticano. FADICA (Fundaciones y donantes interesados en actividades católicas) organizó una semana de reuniones sobre temas críticos que enfrenta nuestra Iglesia.

El punto más importante del viaje fue la audiencia papal en la Plaza de San Pedro. Tuvimos el privilegio de conocer brevemente al Papa Francisco y ese fue sin duda el punto culminante de la visita. Él nos dijo: “Tú oras por mí. Yo rezaré por ti. “Incluso aun por el breve tiempo que estuvimos juntos, su compasión y la alegría que aporta a sus responsabilidades fue evidente. Antes de reunirse con nosotras, se dio tiempo para  saludar a los niños con discapacidades que estaban sentados frente a nosotras. Había tres filas de niños y se detuvo y habló con cada niño y su cuidador. Eso fue realmente inspirador.

Cada día se organizó en torno a un tema de la doctrina social católica. El  Padre Fabio Baggio, CS, Subsecretario, de la Sección para Refugiados y Migrantes del Dicasterio para Promover el Desarrollo Humano Integral y la Hna. Gabriella Bottani, SMC, Coordinadora de Talitha Kum-ARISE (Red Mundial de Hermanas Católicas contra la Trata de personas) dio amplias presentaciones sobre cómo la Iglesia está respondiendo a la crisis de la trata de personas. Las hermanas católicas están a la vanguardia de ese trabajo.

Los participantes del Sínodo de la Juventud, se unieron a nosotras para un almuerzo y describieron el proceso y su participación tanto en el pre-Sínodo como en el propio Sínodo. Su entusiasmo es una fuente de esperanza para el futuro de la Iglesia. También tuvimos tiempo para aprender sobre el clima subyacente que resultó en el escándalo de abuso infantil y cómo la Iglesia está abordando esos problemas. P. Hans Zollner, SJ, Presidente del Centro para la Protección de la Infancia de la Pontificia Universidad Gregoriana y la Hermana, Dra. Karolin Kuhn, SSND, compartió su trabajo.

Nuestro último día incluyó una reunión con el Reverendo Padre Friedrich Bechina, F.S.O., Subsecretario de la Congregación para la Educación Católica. Hay más de 217,000 escuelas católicas en todo el mundo, y estas escuelas abarcan una gama de enfoques educativos. Curiosamente, mencionó que en los Estados Unidos hay escuelas autónomas que técnicamente no son católicas pero que están inspiradas y formadas por la práctica educativa católica. El Padre Bechina habló sobre la importancia de la educación para que cada persona pueda realizar el potencial único dado por Dios. También habló sobre la importancia de educar a personas que no son católicas y citó una escuela católica en Bélgica que tiene su grupo estudiantil totalmente musulmán. Esto brinda la oportunidad de compartir nuestros valores respetando la tradición de fe de los demás.

En general, la serie de reuniones que duraron una semana, fue una oportunidad única para ver el trabajo de nuestra Iglesia en el contexto global. Fue inspirador ver el compromiso con la justicia social en sus múltiples facetas y cómo se está implementando tanto a través del trabajo del Vaticano como a través de proyectos a nivel local en todo el mundo. Nuestro trabajo en la Fundación es una pequeña manifestación de esta misión global.